Bonsai Development Series #18: Reducción de tiempo para apoyar los objetivos de desarrollo

A menudo me he sentado frente a los árboles y me he preguntado si es un buen momento para podar o si es mejor esperar. Incluso cuando las ventajas y desventajas son claras, puede ser difícil encontrar el mejor enfoque año tras año en la vida de un árbol joven.

Una de las mejores maneras de superar esto es probar diferentes enfoques y ver cuál funciona mejor en una situación determinada.

Probé esto con un grupo de pinos negros y rojos de raíz expuesta este año. Algunas las podé en junio, otras en agosto y las demás crecieron libremente todo el año. Así es como se ven esta semana.

Pinos negros y rojos

Pino negro (izquierda) y dos pinos rojos

Podé el árbol del centro en junio, el árbol de la derecha en agosto, y no podé el árbol de la izquierda.

El árbol del centro fue podado, no quitado las velas, en junio. Quería generar nuevos brotes en el interior del árbol, así que corté más allá de donde normalmente desvelaría hasta un punto donde todavía había agujas viejas. El resultado es un árbol completo con un follaje saludable.

pino rojo

Pino rojo podado en junio

Me he referido a esta técnica como «recorte-decandling» a falta de un término mejor, pero simplemente significa podar hasta un punto a la mitad de una rama que creció en un año anterior con la esperanza de estimular los brotes de agujas.

Aquí hay un primer plano de la primera rama a la derecha.

Brotes de aguja

Brotes de aguja de cuatro meses

Cortar pinos en junio es una excelente manera de generar nuevos brotes en el interior del árbol a costa de ralentizar el engrosamiento del tronco.

Dos meses después de que podé el árbol anterior, podé otro lote de pinos. Estuve indeciso acerca de podar todos mis pinos en junio y me detuve, pero ver tantos brotes nuevos y densos me animó a intentarlo.

Por lo general, cortar pinos tan tarde en la temporada es bueno para estimular los brotes posteriores que comienzan a crecer en otoño pero que no maduran por completo hasta dentro de un año más. Y eso es exactamente lo que sucedió.

pino rojo

Pino rojo podado en agosto

A diferencia del árbol podado en junio, este árbol produjo nuevos brotes que aún no han madurado. La otra diferencia es más sutil. Mientras que el árbol podado en junio desarrolló brotes de agujas cerca de los puntos en los que corté, el árbol podado más tarde desarrolló muchos más brotes de agujas. Solo en el tronco principal, casi cada par de agujas ahora soporta un nuevo brote.

Brotes de aguja

Brotes de aguja en casi todos los pares de agujas

Incluso aparecieron algunos brotes en las ramas inferiores, una señal de que el árbol se está esforzando por generar nuevo follaje.

Brote terminal

Nuevo brote en un brote terminal

Aunque podar las agujas viejas en agosto es una excelente manera de producir brotes posteriores, no es algo seguro. Algunos árboles tuvieron una respuesta moderada, mientras que otros solo produjeron unos pocos brotes de agujas. Como he aprendido de experimentos anteriores, cuanto más tarde corte, menor será la probabilidad de que el árbol responda con muchos brotes nuevos.

El árbol final es una especie de control.

pino negro

pino negro

Esto se parece más a cómo se veían los otros dos árboles a principios de año: largas ramas de sacrificio y brotes delgados justo por encima de las raíces expuestas.

Dejar que el árbol crezca libremente lo prepara para un crecimiento más rápido el próximo año. Y siempre que haya agujas o pequeños brotes en las ramas más bajas, puedo recortar usando las técnicas anteriores cuando quiero estimular nuevas ramas.

brotes delgados

Brotes jóvenes: la clave del futuro del árbol

Aquí hay una breve revisión de los pros y los contras de cada enfoque:

  • Poda en junio: produce un follaje denso dentro de una sola temporada de crecimiento a costa de un engrosamiento del tronco más lento
  • Poda en agosto: produce la mayor cantidad de yemas traseras pero corre el riesgo de morir, retrasa el engrosamiento y se ve incómodo hasta por 18 meses.
  • No podar: produce el mayor engrosamiento pero no promueve nuevas ramas en el interior del árbol.

Puede ser difícil al principio saber qué enfoque tiene más sentido para un árbol determinado, pero después de probar diferentes enfoques y ver los resultados de primera mano, se vuelve más fácil generar el tipo exacto de crecimiento que está buscando.

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